Vervuilde data in Analytics

Als je regelmatig je Google Analytics statistieken analyseert, zal je ongetwijfeld de laatste tijd wat dubieuze verwijzingen zijn tegengekomen. Wellicht heb je het over het hoofd gezien, maar vertoont jouw data rare pieken? Waarschijnlijk is dan ook jouw data vervuild door ‘verwijzende spam’.

Wat is referral spam?

Sommige dubieuze bedrijven (meestal uit het buitenland) willen een bepaalde link promoten, door een bot (programma) te gebruiken die enorm veel websites en webshops bezoekt. Deze bot is vervolgens terug te vinden als bezoeker in de statistieken. De bot wordt gezien als verwijzende url in Google Analytics.

Hoe werkt een spambot nu eigenlijk?

Er zijn twee soorten bots. Enerzijds de spambot, die gebruik maakt van je Google Analytics code. Ze komen nooit daadwerkelijk op je shop maar vervuilen wel je data. De bot stuurt een berichtje naar je Google Analytics account, waardoor je Google Analytics denkt dat er een bezoeker is geweest. Voorbeelden van deze spambots zijn: iloveitaly.com, darodar.com, buttons-for-your-website.com. Enorm vervelend maar niet schadelijk!

Daarnaast is er een tweede soort bot. Deze komt wél echt langs op je shop. Sterker nog; ze bekijken al je pagina’s! Semalt.com is hiervan een voorbeeld. Wat Semalt doet is het verzamelen van alle data die je op je webshop hebt staan. Vervolgens kun je je domein op Semalt.com uitsluiten van hun crawler. Werk dat? Dat weten we niet, maar adviseren niet om het te proberen… Wat we wel weten is dat bots als Semalt je statistieken om zeep helpen. Menig online marketeer wordt hier niet goed van.

Belangrijk: het laatste wat je moet doen is een ‘rare’ verwijzende url bezoeken! Het bezoeken van een ‘verkeerde’ verwijzende site kan verschillende gevolgen hebben. Zoals reclame, ongewenste cookies, of het verleiden tot aankopen op buitenlandse websites.

Hoe hou je spambots tegen?

Een echte oplossing is er nog niet direct, wel zijn er verschillende opties:

  1. “Bot Filtering” aanzetten in Google analytics
  2. Filters aanmaken in Google Analytics
  3. De UA-code aanpassen
  4. De .htaccess aanpassen

1. Bot filtering

Dit is de meest eenvoudige stap. In Analytics vind u onder het tabblad Beheerder ( aan de top ) de knop “Weergave” in de meest rechtse kolom. Scroll naar beneden en vink het vakje voor “Sluit alle weergave van bekende bots en spiders uit “.

Uitsluiten bots Bots Aanvinken Analytics

2. Data opschonen door middel van filters in Google Analytics

Nu we weten wat verwijzende spam is, ga ik uitleggen hoe je de verwijzende spam kan filteren uit Analytics.

Stap 1:

Ga naar ‘Beheerder’ in het desbetreffende account.

Verwijzende spam uitsluiten

Stap 2:

Vervolgens klik je op ‘Filters’ en dan ‘+Nieuwe filter’.

Filter Aanmaken Analytics

Stap 3:

Geef je filter een naam, bijvoorbeeld Referral Spam Filter 1. Nu selecteer je filtertype ‘aangepast’.

Filter aanmaken Analytics

Stap 4:

Selecteer bij filterveld ‘Campagnebron’.

Campagnebron uitsluiten

Stap 5:

Voeg bij filterpatroon de url’s in die je wilt uitsluiten, bijvoorbeeld buttons-for-website.com.

Verwijzende url uitsluiten

Meerdere url’s tegelijk uitsluiten?

Voeg dan bij filterpatroon het volgende toe:
(buttons-for-website.com|simple-share-buttons.com)

3. De UA code aanpassen

Sommige bots zoeken het web af opzoek naar code’s van Google analytics, ze zijn dan specifiek opzoek naar de UA-code, dit is de code die Google gebruikt om een website te identificeren. Standaard is de regel: ga(‘create’,’UA-XXXX-Y’, ‘auto’); door de javascript code iets aan te passen kunnen in 99,9% van alle gevallen de bots de UA code niet meer vinden.

<script><!-- Google Analytics -->
(function(i,s,o,g,r,a,m){i['GoogleAnalyticsObject']=r;i[r]=i[r]||function(){
(i[r].q=i[r].q||[]).push(arguments)},i[r].l=1*new Date();a=s.createElement(o),
m=s.getElementsByTagName(o)[0];a.async=1;a.src=g;m.parentNode.insertBefore(a,m)
})(window,document,'script','//www.google-analytics.com/analytics.js','ga');

ga(‘create’, ‘UA’+ ‘-‘+ ‘XXXX’+ ‘-‘+ ‘Y’, ‘auto’);
ga(‘send’, ‘pageview’);

<!– End Google Analytics –></script>

4. De .htaccess code aanpassen

Een andere optie is het aanpassen van de .htaccess, dit is een simpel tekstbestandje waarmee je dingen kunt uitvoeren en sommige (server-)instellingen kunt wijzigen of omzeilen. Je kunt dit bestand benaderen via FTP toegang. Door de bots te markeren als spambot of ze te verwijzen kun je ze uitsluiten van verdere bezoeken. We hebben een .htaccess script geschreven met alle sites waarvan wij weten dat ze niet te vertrouwen zijn. Dit kun je eenvoudig kopiëren plakken naar jou server, maar let op: Maak wel even een backup van dit bestand voor je hier aan begint. Kom je een site tegen in je data die je niet vertrouwt? Zoek dan even kort op Google wat de reacties zijn over de url.

Lukt het niet met het toepassen van deze filters? Is het aanpassen van de .htaccess voor jou te hoog gegrepen? Neem dan contact op. Mocht je verwijzende spam url’s tegenkomen die niet in ons lijstje staan laat het dan even weten!